东皇太一究竟是什么神?他的来历或许超乎你的想象!

  在中国远古神话中有不少神存在,比如昊天上帝、东王公之类的,但是这里要说的,是还要在昊天上帝之前的神,甚至可以说是初代天庭时期的那些事;而在当时的诸多神中,最有名的莫过于东皇太一了,其实东皇太一并不是一个名字,而是说,一个叫太一的神,他的神职或称号叫东皇。

   

东皇太一究竟是什么神?他的来历或许超乎你的想象!

  东皇太一应该起源于春秋或更早之前的荆楚当地文化,当时的荆楚,严格意义上来说,应该并不能算是中原文明,他们有自己的文化、信仰等等;而当时的中原人,也是看不起楚国人的,并轻蔑的称呼他们为“南蛮”。

  楚国在文化上继承了商的诸多传统,比如楚国盛行巫术,这一点和商极为相像,此外楚国的图腾为鸟,有九头鸟和凤鸟等说法,但不管是什么鸟,显然是鸟,而且鸟为太阳之精,楚文化对太阳又有很深的崇拜,在周朝人们普遍坐北朝南,但是在楚国人们以东为贵,喜欢朝东,次之才朝南,因此楚国最高的神叫东皇太一不叫南、西、北皇太一。

   

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  这个东皇和太一最初也是分开的,屈原在《离骚》里写道:帝高阳之苗裔兮,朕皇考曰伯庸。楚国人认为自己的祖先是颛顼高阳氏。颛顼就不需要说太多了,前面说过绝地天通就是他搞的,楚人奉其为祖皇,有时也被称为上皇。而颛顼在继承黄帝的位置之前是北方天帝,北方属水,楚人把颛顼当做水神也是合情合理的。

  当时的楚国可不是今天的汉江平原,当时人改造自然的能力极为有限,在今天看来汉江平原是沃野千里,湖广熟天下足,但在当时却是沼泽遍地的未开发地带,水网密集,所以楚人对水有着很深的崇拜和敬畏。一方面水可以保证庄稼生长,另一方面洪水肆虐也是相当吓人的,所以同时作为水神和祖先的颛顼在楚文化中的地位非常高。

   

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  而太一又是另外一种东西了,几乎所有的记载都标明,太一是天地出现之前的创世神。首先,《道德经》记载:有物混成,先天地生。寂兮寥兮,独立而不改,周行而不殆,可以为天地母。吾不知其名,强字之曰道,强为之名曰大。大曰逝,逝曰远,远曰反。即创造天地的是道,这个道又有别的名字。《吕氏春秋》记载:道者,至精也,不可为形,不可为名,强为之名,谓之太一。也就是说这个太一就是道,道就是太一。同时《吕氏春秋》记载:万物所出,造于太一,化于阴阳。即包含天地在内的万物都是太一所造,创世神实至名归了。

  此外还有诸多典籍记载太一是幻化万物的天地之源头,按照今天的说法就是宇宙运行的意志和法则,太一更像是一种哲学词汇而非神话词汇,即古人在思考世界为什么会是这样的,背后又是谁的意志时,对道的理解。

  楚帛书《太一生水》记载:太一生水。水反辅太一,是以成天。天反辅太一,是以成地。天地复相辅也,是以成神明。即太一也就是宇宙的意志本身最早幻化出了水,此为一,故曰道生一,水反辅太一,幻化出了天,此为二,故曰一生二,天反辅太一,幻化出了地,故曰二生三,天地复相辅,幻化出了上古的诸多神明,故曰三生万物。

   

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  颛顼作为楚国祖皇,被供奉在东位,也成为东皇,而太一最早幻化的是水,东皇颛顼恰好又是水神,所以东皇和太一之间的联系就更加深了。到了屈原的《九歌》里,最尊贵的天神太一和最尊贵的人神东皇终于合二为一了,成了东皇太一,但是东皇太一仅存在于楚国,到了汉武帝祭祀的时候,东皇又被去掉了,祭祀的只是太一,所以东皇太一、东皇、太一还是有区别的。

  总结出来就是东皇是颛顼是神化,而太一则是创造万物的意志,东皇太一则是把创造万物的意志装进了人格神颛顼的身体里,道成了肉身,也就成了楚国的东皇太一。

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