那个发现冥王星的年轻人 大学都没上过

  你大概已经知道了,昨天美国宇航局的新视野号船近距离飞过,人类第一次清晰地看到了冥王星的样子,这是人类探索太空历史的重要时刻。

  新视野号上一共搭载着9件纪念品,其中包括两枚25美分的硬币,分别来自建造新视野号的马里兰州和新视野号发射地所在的佛罗里达州;一张美国邮政在1991年发行的冥王星邮票;两面美国国旗。

  最有意义的纪念品,大概是冥王星发现者克莱德汤博(Clyde Tombaugh)的一部分骨灰。当年他发现冥王星的时候,还只是一个23岁、没有文凭、没有接受过大学教育的农家子弟。

  装有1930年发现冥王星的美国天文学家汤博克莱德骨灰的铝罐安装在NASA的新地平线号上。

  (如果放大图片,能看到容器底部的铭文写道:封装在此处的是美国人克莱德W汤博的遗骸,冥王星及系‘第三地带’的发现者,阿黛尔和芒罗的儿子,帕特丽夏的丈夫,安妮特和奥尔登的父亲,天文学家,教师,段子手,以及挚友:克莱德W汤博(1906-1997)。)

  汤博1906年出生在伊利诺伊州,后来他爸在堪萨斯州买了一块农场,于是全家都搬到了堪萨斯。在汤博小的时候,他叔叔送了一架望远镜给他,让汤博养成了喜欢看星星的习惯。不幸的是,一场冰雹砸坏了农场所有的农作物,几乎让他家破产,也断送了他上大学去读天文学的希望

和木星。他把自己绘制的图寄给了全美最好的天文台洛威尔天文台(Lowell Observatory),希望能够得到专家的意见。

  洛威尔天文台外观(网络图)

  建于1894年的洛威尔天文台是由一个富豪商人帕西瓦尔洛威尔自己出钱建立的私人机构。洛威尔也是一个很有故事的人,他38岁读了一本写火星的书后对天文学产生了巨大的兴趣,倾尽财力研究天文,成为了一名天文学家。天文台位于亚利桑那州的旗杆镇(Flagstaff),去年我在参加66号公路自驾时曾经过那里,那是一个地广人稀的高海拔山区小镇,很适合天文观测

  1931年,工作中的汤博(网络图)

  汤博自绘的观测图给洛威尔天文台的天文学家们留下了深刻的印象。第二年,也就是1929年,他们邀请汤博到天文台工作,参与一个叫Planet-X的研究计划。

  早在1781年人类发现天王星之后不久,天文学家就推断还有其他星体的存在。1846年海王星的发现并没有消除这个疑团,因为在考虑了海王星的影响后,天王星的运动轨迹仍然和理论值存在偏差,表明还存在其他星体的影响