火星上有宽达20公里的地下湖泊?参宿四光度陡降是超新星爆发

火星上有宽达20公里的地下湖泊?参宿四光度陡降是超新星爆发预兆?

但是随着对火星探索的不断深入,一些火星轨道探测器发现了火星的地下湖泊,比如前年发现在火星南极之下,有着面积达一平方公里的湖泊,而去年又有火星探测器发现火星的极地冰盖之下有着一个20公里宽的湖泊,隐藏在火星冰层下1500米深处的地方,这个发现是由欧洲航天局的“火星快车”航天器上的一个仪器完观测到的,雷达波扫描反射发现那里存在着一个面积相当大的湖泊。对此意大利博洛尼亚国家天体研究所的科学家罗伯托·奥罗塞称:从这个地方返回的回波甚至要比冰层表面反射回的还要强,强烈的地下反射最可能的来源是一层液态水,所以很可能是一个湖。

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我们都知道生命物种的活动都离不开水,那么火星上发现了水的存在,是不是也说明那里存在生命呢?其实以地球上生命活动所需要的条件来看,生命物种的存在不但需要水,也需要适宜的温度和氧气,但是相对地球来说,火星上的温度比较低,氧气更是少得可怜,所以火星上不可能具备地球上这样丰富的生命物种。

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但是火星地下湖泊的环境又是封闭的,里面的水是什么样子的?温度有多高?其中有没有氧气?我们还都不清楚,如果就此断言其中没有生命也是不科学的,因为有些微生物可以生活在温度很低的环境中,还有一些微生物是不需要氧气就能生存的,比如一些厌氧细菌等,因此不能排除在火星的地下湖泊中就一定没有生命体存在。

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近日,日本科学家通过分析美国好奇号火星探测器的观测数据也发表了一项关于火星湖泊的研究,称火星上一个古老湖泊的盐分含量和味增汤(日本料理中的佐餐汤类)一样低,并不是特别高,日本金泽大学环境化学副教授福井敬介说:“酸度和盐度并不是非常高,这些条件能够允许生物存在,就像它们在地球上生存一样。” 某些生命物种可以在这样含盐量的水域中生存,该研究也增加了火星上生命存在的可能性。

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相对而言,冰层之下的水域中盐分肯定更低,甚至接近于淡水,其温度也很可能在4摄氏度左右,而水本身就有很强的吸氧能力,所以这一水域中很可能并不缺氧,推测认为,火星极地冰层之下的湖泊中存在生命的可能性极大。

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两个月来参宿四光度陡降一倍,是超新星爆发预兆吗?

猎户座是夜空中最容易分辨的星座,晴朗的夜晚看向南方的天空,很容易就能找到它,其形状就好像是一位拉开长弓准备射箭的猎户,故名猎户座。

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组成猎户座的几颗星体都很亮,最亮的是右下方的参宿七,光色偏向蓝色,第2亮的是左肩上的参宿四,光色偏向红色,如果你一直对猎户座有所关注的话,会发现参宿四在这两个月中好像变暗了。

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的确是这样!天文学家们通过天文仪器也发现,自今年10月以来,参宿四亮度持续走低,两个月来已经变暗了一半左右,如此之大的光度变化还是很少见的。

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参宿四是参宿第4星,西方称之为猎户座一等星或猎户座阿尔法星,关于它的质量有多种说法,分别是太阳的7.7倍、11.6倍和16.6倍,如今的参宿四正处于红超巨星阶段,体积膨胀到太阳的7亿倍左右,如果它位于太阳系的中心,它的表面会在木星的轨道附近,水星,金星,地球,火星等都在它肚子里运行。处于红超巨星阶段的参宿四,也正位于其主序星阶段的末期,在我们最熟悉的恒星中,它是最有可能发生超新星爆发的。

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参宿四距离我们只有640光年左右(一说为724光年),一旦它发生超新星爆发的话,光亮传到我们地球上时,将直追满月的亮度,夜空中好像又出现一个月亮一样,时间会长达1~3年,堪称万年难遇的天文奇观。

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那么参宿四发生超新星爆发,会影响到我们地球上的生命物种吗?一般认为是不会的,因为它与我们的距离还是足够远的,天文学家通常认为超行新星爆发能够摧毁行星生命的距离为50光年左右,所以不用担心参宿四的超新星爆发不会破坏地球上的生态环境。

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那么当下的参宿四光度变暗又意味着什么呢?是不是它即将发生超新星爆发的预兆呢?实际上在红超巨星阶段中,恒星的光度忽高忽低的变化是常见的现象,这是由于其内部的聚变活动的起伏造成的,如今参宿四的变暗也意味着过一段时间中它又会变得更亮,而且也并不能排除它陡然发生超新星爆发的可能,因为这颗恒星其实随时都有可能发生超新星爆发。

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发生超新星爆发之后,参宿四的核心将会形成一颗中子星,在经历极其明亮的一两年的时间之后,其光度也会渐渐变暗,最终无法目睹,不过它也将是距离我们最近的中子星之一。

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