洛希极限到底有多可怕?科学家:它是摧毁一颗星球最快的方法

由刘慈欣小说改编的科幻电影《流浪地球》正在热映,影片中地球遇到了一个很大的困难。当地球经过木星轨道时,由于无法摆脱木星强大的引力,地球与木星的距离越来越接近洛希极限。那么到底什么是洛希极限呢?

洛希极限到底有多可怕?科学家:它是摧毁一颗星球最快的方法

洛希极限其实是由著名的物理学家洛希所提出来,他认为,如果一个质量较小的行星和一个质量较大的行星之间的距离超过洛希极限值后,质量较小的行星就会被整个撕裂。那到底是什么力量会导致小天体被杀死呢?

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我们都知道,任何两个物体之间都会存在着互有引力作用,天体也不例外。天体有自身的重力,但同时也会受到外围天体引力的影响。就比如地球和月球,虽然地球有自身的重力,但是同样也会受到来自月球的潮汐力的作用,正是因为潮汐力,地球上的海洋才会出现潮涨潮落。

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但是潮汐力这种东西只能适当,不可过度。如果两个天体的距离较近,那么天体自身的重力和外来的潮汐力就会不平衡,这种不平衡自然就会导致小质量天体被挤压、变形甚至撕裂。

电影《流浪地球》中地球和木星的洛希极限距离虽然是虚构的,但是在1994年在太阳系中确实发生过一次由于洛希极限而出现的宇宙事件,那就是著名的彗木大相撞。

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1994年苏梅克-列维9号彗星运行到了木星轨道附近,由于彗星的质量比木星要小上很多,而且两个天体之间的距离已经超过了洛希极限,因此苏梅克-列维9号彗星瞬间被木星撕裂成一块又一块的碎片,并变成陨石坠落在木星之上。

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这一次的大撞击被伽利略号全程记录下来,数十万人亲眼目睹了这一次严重的宇宙事件。看来自然灾害并不是毁灭星球的必杀技,洛希极限才是毁灭一个星球最快的方法。

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