大惊失色!地球上竟遭遇5次生物大灭绝

  前事不忘后事之师,了解上的大灭绝或许会让我们更加了解我们居住的这个星球,让我们更加清醒地认识自己。目前为止,地球上一共有五次大灭绝。

  第一次:5亿年前,那个时候地球上没有人类,也没有恐龙。据说那时距离地球约六千光年的一个恒星爆炸了,变成超新星。什么是超新星呢?超新星爆发是某些恒星在演化接近末期时经历的一种剧烈爆炸,在爆炸期间,它所辐射的能量可以与在其一生中辐射能量的总和相比拟,也会将其大部分甚至几乎所有物质以几近十分之一光速(30000千米/秒)向外抛散,同时会产生大量的伽马射线(波长量级在0.001纳米,具有极强的穿透力,可杀伤细胞生命)以光速向外辐射,称为伽马射线爆。

  而这次超新星爆炸在10秒之内辐射出了约10个太阳的能量。据说,如果距离这次爆炸够近的话,地球上的大气层都会被吹走。而等这些射线到达地球时已经是4.4亿年前的奥陶纪(古生代的第二个纪,这个时期的地层被称为奥陶纪,原始脊椎动物开始出现),那时的地球海平面比现在高出上百米,美国的大部分地区还是浅海。那时的地球表面环境有点像今天的金星,氧气含量稀薄,陆地上没有动植物。而生物都生活在海洋里,有三叶虫、星甲鱼、平壳鹦鹉螺和广翅鲎(hou,第四声)等,如图所示。

  5亿年前,那个时候地球上没有人类,也没有恐龙

  伽马射线能够穿透空气分子,使得太阳紫外线辐射量剧增,浮游生物率先死亡,食物链底层遭到破坏,而以此为食的生物相继饥饿而死,层层传递。8个月后,那些被击散的大气分子分解出的原子重新排列组合成新的分子,其中形成有毒烟雾二氧化氮,遮蔽了太阳光,致使地球表面温度急剧下降,珊瑚礁死亡。同时,巨大的温差使得洋流运动剧烈,形成了极端多变的天气,很多生物不得不游向深海,硬壳类生物因为抗水压能力强而生存下来。500年之后,三分之一物种消失。

  15万年之后,空气变成了厚厚的烟雾,阳光更少,温度进一步下降,冰川期开始出现,最厚的地方高达几千米,浅海凝结成冰。而脊椎动物的始祖星甲鱼因为没有味觉,在深海中什么都吃,因而生存了下来,并进一步发生了进化。同时,广翅鲎因为身体不大,所需不多,也生存了下来。随着冰川移向赤道,珊瑚礁几乎被彻底破坏。25万年之后,海平面进一步下降,更多的陆地开始出现。

  55万年之后,冰冷的环境使得地球上三分之二的物种消失,之后地球开始回暖。在争相寻求生存的时候,部分广翅鲎开始上陆,进化出了今天大部分昆虫所具有的书肺。同时,星甲鱼的变种开始出现活动的下颚,可以主动咬合。70万年之后,地球似乎恢复了过来,但是此刻70%的生物已经消失了。300万年之后,地球回到热带温室环境,海平面开始上升。星甲鱼的变种和星甲鱼进军到更多的地方。

  第二次:距今三、四亿年前的泥盆纪(古生代第四个纪,也称为鱼时代)晚期,约是3.77亿年前,海底出现了超级巨型地幔柱(巨型地幔柱起初指热地幔柱,是大陆裂解和海底扩张的基本动力。目前全球共有两个巨型热地幔柱,分别位于南太平洋和非洲下面。在亚洲大陆之下还存在一个巨型冷地幔柱,它是大陆聚合的驱动力。具体的可以搜索了解一下)爆发,岩浆喷涌而出,相当于几千颗原子弹的威力,海水剧烈运动,咆哮嘶吼,致使附近的海水沸腾了,也产生了大量有害的重金属离子,同时地球板块剧烈运动,大量鱼类死亡。

  距今三、四亿年前的泥盆纪(古生代第四个纪,也称为鱼时代晚期

  8000年后,死亡渗透到了大气层中,火山喷发带来的大量二氧化碳聚集在空气中,洋流的运动形成了风,赤道附近的海洋温度骤升,大量珊瑚礁死亡。以邓氏鱼为代表的盾皮鱼、与人体型大小相当的叶鳍型鱼都遭受了灾难。而提塔利克鱼为躲避全球变暖而寻找出路,选择了陆地,获得了更多的食物,并逐渐进化出了能呼吸的肺,是第一种在陆地上生活的脊椎动物,也可以用鳃呼吸。而地球上最多的淡水鱼类—沟鳞鱼却无法适应改变的环境,因为河水被迅速蒸发了

  10万年之后,灾难还在持续,海洋中弥漫着有毒的物质,即便逃到海洋,也很少能生存下来。而艾登堡鱼母适应性极强,除了有坚硬的颌骨外,也是第一个可以让幼体在母体内成长的鱼类。75万年之后,火山喷发开始袭击大陆。120万年之后,超级火山大爆发除了岩浆,还带来了大量火山灰,空气中充满着硫磺,污浊不堪,火山灰遮蔽了天空,挡住了阳光,地球温度开始骤降。就好像突然从温室效应切换到了寒冷时期,浮游生物大量死亡。提塔利克鱼因为水温的降低而灭绝。

  150万年之后,火山灰形成的冬季消失,地幔柱停止,但生物的十分之七也已经灭绝了,尤其珊瑚礁上的生命消失殆尽,暗礁生态系统内的原始鱼类灭绝。地球脆弱不堪,树木渐渐帮助地球恢复面貌,空气革新,气温开始稳定,沼泽的出现为生物的孕育提供了温床。1000万年之后,出现了化石记录上第一个后肢带着七根脚趾的提塔利克鱼的后代—鱼石螈,而且只能用肺呼吸,是第一个真正意义上的两栖动物。生物开始恢复生机,逐渐达到一个新的高度。

  第三次:2.5亿年前是二叠纪(古生代的最后一个纪,是最重要的成煤时期)时期,所有的大陆连接在一起,形成超级大陆(泛古大陆),陆生动物有体型大小与猪相当的水龙兽,捕食者兽孔目犬齿类爬行动物,以及食腐的三尖叉齿兽等。这个时候,西伯利亚附近融化的玄武岩喷出地表,形成了宽约三十公里的裂缝,称之为西伯利亚地盾。火海流动,向外蔓延,着周围的一切,动物开始灭绝。一年之后,岩浆依旧继续喷发,而且由于大陆相连,这次灾难似乎根本没有尽头。

  10年之后,弥漫的火山灰充满着二氧化碳和二氧化硫,一个吸收太阳热量,一个遮住了阳光。距离西伯利亚两万四千里处依旧弥漫着死亡的味道,因为空气中氧气含量很低,已经不适宜呼吸了。水龙兽和兽孔目尤其难过,但由于三尖叉齿兽体型小,穴居且互助意识强,反而相对更能适应环境。同时,古鳄出现了,形似鳄鱼,但是两脚在身体的下方,并不向两边张开,头更加扁平,而且是冷血动物。25年之后,融化的玄武岩变成了不毛之地的山体,动物们不断迁徙着。

  饥饿,瘟疫和酸雨让兽孔目爬行动物数量锐减。50年之后,西伯利亚地盾还在继续喷发,而且由于它坐落在煤层之上,带出了大量温室效应更强的甲烷气体,加剧了地表温度的上升。常绿植物的祖先针叶林在减少,食物链底层开始恶化。二齿兽的数目减少,以它为食的动物数量也在减少。200年之后,地球不断走向着毁灭。高温潮湿的环境让植物腐败,食物链的传递削减,腐烂的动植物尸体被冲进海洋,使得海洋成为了一个污水池,水中几乎没有了氧气,海洋生物也近乎只剩下了。

  2.5亿年前是二叠纪(古生代的最后一个纪,是最重要的成煤时期

  而部分细菌会释放出硫化氢,毒害陆生动物,但是古鳄似乎对此有一定的免疫能力,因此逐渐走向了食物链顶端。2万年之后,这期间陆地和海洋的恶性循环,加剧了物种的衰减。15万年之后,西伯利亚的喷发物堆积起来有四个帝国大厦的高度,森林和溪流都消失了。50万年之后,大灭绝即将结束,西伯利亚地盾已经在地球表面倾泻了约400万平方公里的熔岩,90%至95%的生物消失了,包括兽孔目爬行动物和二齿兽。120万年之后,极少数的生物在不断迁徙中得以幸存,比如水龙兽、三尖叉齿兽和古鳄,开始了进化。

  第四次:2亿年前的三叠纪(爬行动物和裸子植物崛起的时期),地球上只有一块陆地(盘古大陆),繁茂的森林和广袤的平原为各种陆生动物提供了栖息之所,包括真双齿翼龙(形似硕大的蝙蝠,但飞行像鸟儿一样优雅,生活在海边)、狂齿鳄(和今天的鳄鱼很像,有着尖细且长的吻,生活在水中伏击猎物)、有角鳄(身披骨质甲板和锐利肩刺的巨型食草动物)等,海洋无脊椎动物也开始发展。但发生了火山喷发,灼热的蒸汽气流喷向天空,卷起了岩石碎片,首先袭击了真双齿翼龙,有角鳄奔向高处,狂齿鳄躲入水中

四分之三的生物已经灭绝了,包括有角鳄和狂齿鳄。此时,大气中的二氧化碳含量依旧是今天的十倍,大西洋进一步扩大,但同时大陆分割开来了。早期恐龙存活了下来,包括南十字龙和其近亲。之后就开始了其对地球一亿五千万年的统治,同时巨带齿兽类的后代存活了下来,这至关重要,因为它保存了哺乳动物的火种。