末日来临!世界会出现这些不可思议现象

    毋庸置疑,终将消亡。其中最广为接受的模拟情景之一是宇宙膨胀,并且因宇宙热寂,宇宙中能量与物质的退降量将随之增加,直到我们所知的宇宙物质全都消亡。但,当末日来临,生命究竟会呈现何种样子?该问题一经问出,便引发了许多关于宇宙及生命本身的思考。

  10. 看不到星星

  1500亿年后,地球上的夜空将会与现在不同。随着宇宙热寂(即宇宙冷却)加快,太空的膨胀速度将超越光速。众所周知,光速是宇宙中天体移动速度极限。然而,这也同样适用于太空中的物质,而并非时空本身的组成元素。这是一种使人们感到困惑且难以理解的概念。但时空的组织元素,其膨胀速度已经快于光速,而在遥远的未来,它将会产生前所未有的影响。

  看不到星星

  因为太空自身的膨胀速度快于光速,宇宙视界才得以存在。为了观察并记录任何越过视界的物质,我们需要有能力检测和记录移动速度超过光速的粒子。但事实上,这种粒子并不存在,一旦物质越过我们的视界,我们就无法看到了。任何与遥远星系的联系及相互作用的尝试,都要求我们拥有(能使自身)快于太空膨胀速度的科技。如今,只有极少的天体处在我们的视界之外。但由于暗能量促使时空膨胀加速,未来所有的物质都将会脱离我们的观测范围

  那这对于地球而言又意味着什么呢?试想一下,你在1500亿年后抬头仰望夜空。唯一能看到的只不过是仍处于我们视界范围的寥寥数星。而最终,甚至这寥寥数星也将消失。夜空将变得空白一片。未来的天文学家将无法证明宇宙中有另外的天体存在。我们现在能看到的所有星星及星云,在未来将全然超出望远镜的观测范围。而就算我们能看得到,大概也只是我们所处的系仅存的星体吧

。宇宙存在的时间不足以让白矮星消亡。但如果时间充足,它们便会死亡并演变成名叫黑矮星的奇异星

  太阳变成黑矮星

  我们的太阳目前正处于这一演化过程。在遥远的未来,太阳的外层将逐步褪去,演变成一颗白矮星,之后数十亿年都将保持这种状态。随着宇宙活动逐渐减少,由太阳演化而来的这颗白矮星将开始冷却。10100年过后,它将持续冷却,直到表面温度等同于宇宙微波背景辐射(the background microwave radiation),即绝对零度(约为-273.15度)以上几开尔文摄氏度。

  到那时,它会演化为一颗黑矮星。这种天体表面温度极低,因此人类肉眼不可见。如此一来,曾经给我们带来生命的太阳将无法通过光学系统侦测到。由此,人们不得不依赖于重力侦测方法来实现这一目的。我们目前在夜空中看到的大多数恒星在未来会演变为黑矮星,而对于太阳将变成又黑又冷的恒星,这只是个人理解罢了。