12颗新木星卫星出现啦!其中逆行者引关注

众所周知太阳系中最大最古老的行星是木星,木星拥有许多卫星,现代观测天文学之父伽利略在四百多年前用自制望远镜首次发现第一颗木星的卫星,随后他又发现了三颗,这四颗卫星十分巨大,最大的伽利略卫星Ganymede比水星更大。那些卫星绕着木星运行,并沿着与行星旋转相同的方向行进。自400多年前伽利略发现第一颗木星卫星以来,天文界持续发现木星新卫星,天文学家17日宣布,再度发现12颗新的木星卫星,使得木星卫星的总数达到79颗,为太阳系最多。

12颗新木星卫星出现啦!其中逆行者引关注

综合外媒报导,美国卡内基科学研究院17日宣布,研究小组再次新的木星卫星,这次一共发现了12颗,使得木星已知卫星总数达到惊人的79个,这些星体都是在2017年所发现,为了证明其是围绕着木星运行,而不是小行星或彗星,需要耗费约1年的时间来观察确认。

12颗新木星卫星出现啦!其中逆行者引关注

这12颗新卫星中,有9颗离木星较远,公转时间大约2年,是和木星自转方向相反的逆行卫星,其分处3个不同的轨道,天文学家认为可能3颗曾经较大的卫星遭小行星、彗星或其他星体撞击后的分裂残余物;另外2颗离木星较近,公转时间不到1年,是与木星自转方向相同顺行卫星,因这2颗轨道距离、倾角都很相似,被认为是由同一个卫星分裂而成。

最后一颗卫星特性则令科学家感到疑惑,专家以怪怪的(oddball)来形容这颗以朱比特(Jupiter,西方天文学对木星的称呼)曾孙女、健康女神Valetudo为名的卫星,其直径不到1公里,是目前已知的木星卫星中最小的一颗,虽然为顺行卫星,但比起其他顺行卫星距离木星更远,倾角更大,公转木星一圈要花1.5年。

Valetudo路径竟还会穿越其他逆行卫星轨道,意味着未来很有可能会与逆行卫星发生碰撞,研究人员认为,Valetudo很可能是一颗较大的顺行轨道卫星遭撞击后的最后残余。

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研究人员指出,这些新卫星的发现,有助于天文界了解太阳系生成的早期状况,木星各轨道群中小卫星的大量存在透露,在太阳系行星形成之后,行星卫星间发生撞击的状况相当常见。

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