肉眼可见的河外星系有哪些?

银河系的直径大约20万光年,太阳系位于它的一条旋臂之上,距离银心大约2.6万光年,夜晚仰望星空看到的“星星”大体上分为以下三类:太阳系内的行星,例如水星、金星、火星、木星、土星;河外星系,包括仙女座星系、三角座星系、大小麦哲伦星系;银河系内的恒星,大多数都是距离我们较近的,在几光年至几百光年不等,例如北极星、天狼星、北斗七星等。

微信截图_20200609143126.png

肉眼可见的河外星系有哪些?

比银河系更大的一个等级是本星系群,其覆盖了直径大约1000万光年的区域,包括银河系、大小麦哲伦星系、仙女座星系、三角座星系等50几个星系,属于一个规模较小的星系集团。

其中大小麦哲伦星系属于银河系的卫星系,距离我们较近,大麦哲伦星系距离我们16万光年、小麦哲伦星系距离我们20万光年,肉眼看上去像云雾状的天体,因此又被它们两个称为麦哲伦云。一般只有在南半球清晰可见,在我国南沙群岛可能在接近于地平线的位置看见它们。

三角座星系(M33)是梅西耶天体之一,距离我们大约300万光年,在北半球可以看到。在本星系群中属于第三大的星系,仅次于仙女座星系和银河系。

微信截图_20200609143147.png

最后一个就是仙女座星系(M31),其直径22万光年,距离我们254万光年,是肉眼可见的河外星系。天文学家测定其正在高速向我们飞来,大约会在30亿年后开始和银河系碰撞融合,形成新的椭圆星系。仙女座星系肉眼看上去是纺锤形的椭圆光斑,在银河附近清晰可见。

星云和星系并不是等价的,星云的概念比较早,最初我们从地球上看星空的时候,肉眼看上去外观形象类似于一片云,我们就把它简称为星云了,例如大小麦哲伦星系。而超新星残骸我们也会把它称为行星状星云。

您可能还会对下面的文章感兴趣: