十大最古老的物种 恐龙灭绝他们却活了下来

    谈及活化石时,爬行动物往往是焦点。然而你可能没有意识到,还有一些哺乳动物、树木、鸟类出乎意料的也是远古。有些甚至曾经与恐龙同时期存在的时候就是它们目前的样子。

  10.弗吉尼亚鹿(350万年)

  弗吉尼亚鹿是现存最古老的一种鹿。这并不是偶然的,而是因为350万年来,这些优雅的生物延续了一种有效的办法——它们保存了灵活的本性和迅速适应环境的能力。

  弗吉尼亚鹿有着好几种生存窍门。它们几乎什么都吃。这种鹿不放过任何机会,甚至会吃肉和鱼。然而,它们的菜单上却没有草。这种鹿根本没有专门的牙齿和胃,不能像大多数其他鹿那样能够从大牧场中汲取足够它们吸收的养分。从北极圈到巴西,蹄类动物分布各地,而弗吉尼亚鹿就广泛分布于这个范围内。

  9.斑马(400万年)

  非洲大草原上的条纹马已经存在很长一段时间了。其中历史最悠久的就是格雷维斑马,据说它们是世界上出现的第一种斑马,现在已经很了。斑马400万年前就从原始马群中分离出来。现如今,斑马包括三个种类,超过10个亚种,它们都拥有莫霍克头(译者注:莫霍克头:从脑门穿过头顶直到脖子后颈都只留一长条竖起的头发的发型)般的马鬃和独一无二的叫声。

  8.小熊猫(500万年)

  濒临灭绝的小熊猫和大熊猫一样有着假拇指。它们都爱吃竹子,并在中国都有分布。除此之外,小熊猫和大熊猫拥有共同的祖先。但大熊猫属于熊科,而小熊猫却不是。这些长得像小猫咪的可爱的小熊猫在五百万年前就存在了,并且人们相信小熊猫继承了它们祖先啃竹子的习惯。东欧和北美还发现了更古老的像小熊猫的动物遗骸,可能有2500万年的历史了。

  多年来,这些被称作火狐(Firefox)的小熊猫把想要给它们分类的科学家搞得头都晕了。它们有很长一段时间被认为属于浣熊家族。这并不奇怪,因为小熊猫和浣熊长得都跟戴了面具似的;它们的尾巴都有环状花纹,并且当它们在树上窜来窜去的时候能够提供平衡力。除此之外,小熊猫和浣熊都把前爪当手用,当在河边喝水时,它们就把前爪伸到河里去舀水喝。然而,DNA检测最终促使科学家认识到小熊猫并不属于浣熊科。于是,小熊猫被归类为熊猫科(Ailurdae)。

  7.沙丘鹤(1000万年)

。这一发现将使沙丘鹤成为世界上现存最古老的鸟类。