严嵩明代奸臣榜上有名 却从无逾越之举

《海瑞斗严嵩》,清官奸角大斗法,史实中的严嵩是不是像我们所认为的“奸”?

明代嘉靖朝首辅严嵩,据载他擅专国政达20年。清人张廷玉修编《明史》中,严嵩被列为明代六大奸臣之一,称他:“惟一意媚上,窃权罔利”。后代都以此作蓝本,透过戏曲和文艺作品等,塑造出严嵩奸臣形象,当中一名角色-不畏强权、秉公执法的巡抚海瑞,这一名“清官”与“奸角”严嵩大斗法,衍生了《严嵩斗海瑞》、《海瑞罢官》等歌颂海瑞的剧本。不论是史书及历史故事,也没有为严嵩说好话。

严嵩明代奸臣榜上有名 却从无逾越之举

影视中的海瑞 (网上图片)

数百年来,严嵩形象都是大奸大恶。但当我们翻看记录嘉靖朝事的正史、野史,严嵩的所作所为,其实还未到“上榜”成为奸臣。即使在修《明史》时,写作班底对于严嵩是不是奸臣,过程就已有很大争论。

据载,严嵩出生于寒门家庭。他少年聪慧,善于作对,年仅25岁就高中进士,列二甲二名,入翰林院。大太监刘瑾执政时,严嵩以病请归,隐居读书达十年。

正德十一年(公元1516年),严嵩还朝复官。据《明史·严嵩》载,起初他多批评朝政,对于当朝皇帝明武宗很多做法,都持批评态度。关于运楠木北上,他写道:“今湖南运殿材巨楠数千株,联筏曳旗,蔽流而上。楠最硬者围丈余,长可五十尺,诚天地间奇声。然此木一株,山伐陆挽水运至此,费数百金矣。”可见他想法合乎经济效益,也见他一身正气。

严嵩明代奸臣榜上有名 却从无逾越之举

清《中国历代名人画像谱》中的严嵩 (网上图片)

据记载,嘉靖初期,皇帝与大臣围绕着“大礼议”展开了激烈政治斗争,严嵩在为官做人方面却有明显变化,将利禄看得重。嘉靖七年(公元1528年),严嵩被派往外地,还朝后上了两道奏疏,一道叙述河南灾情,另一道则叙述途中所见的祥瑞。进献祥瑞,是当时皇帝明世宗乐于接受的事,救灾安民也是当年的世宗关注点。这一次公干,严嵩获世宗欣赏。

嘉靖十七年(公元1538年),有人上疏请献皇帝庙号称宗,以入太庙。朝中大臣,包括严嵩在内欲加阻止。世宗大怒,严厉质问群臣之下,严嵩却尽改前说,且条划礼仪甚备,博得世宗好感,成为世宗亲信。在政治斗争中,首辅夏言革职閒住,严嵩结果加少保、太子太保、礼部尚书兼武英殿大学士入阁,仍掌礼部事。

严嵩明代奸臣榜上有名 却从无逾越之举

影视中的严嵩 (右) (网上图片)

严嵩看来变得有点腐败,但严嵩入阁不久就与世宗谈论边事,载曰:“臣以为虏寇不足患,惟中国久安,武备久弛,将领非人,兵力单弱,粮饷缺乏,边围空虚而民不见征,法令不严而将帅不肯用命......”于疏论中,严嵩对“择大将”、“募壮勇”、“足粮饷”、“严法令”、“信赏罚”等问题均有精彩论述。

到了嘉靖二十四年(公元1545年),分宜等县旱荒,群众乏食,严嵩还将世宗所赐银二千余两买稻谷五千余石陆续赈济饥民。严嵩说这样做是为了“以广圣泽”,其实换句话说也是为了维护明朝稳定。嘉靖三十二年(公元1553年),他还与世宗讨论赈济问题。对于倭寇问题,严嵩也发表过不少独到见解:“倭寇之起,因闽浙人下海通番得利,聚徒众盛,遂起狂谋。去岁只在沿海侵犯,今则各地深入。据报,真倭数不满千,皆系漳温近海贼徒结伙导引......”可见他已经看得清倭寇本身的症结,也是当时相当一部分士大夫的看法。

严嵩明代奸臣榜上有名 却从无逾越之举

影视中的严嵩 (网上图片)

严嵩针对平寇,提出扩大统帅权限,在起草的《给总督胡宗宪》的敕谕中宣布:“其在军门及行军之际不用命者,武职自参、游、都指挥以下,许以军法从事......”这对胡宗宪平定倭寇海盗起了不小作用。所以,严嵩的信赖和扶植,也许才是他成功的重要因素之一。由于严嵩“树大招风”,最终成为政敌主要打击对象,被勒致仕,其子严世藩更以通倭罪被杀。

至于严嵩最被人诟病的就是“惟一意媚上,窃权罔利”,但他专权二十余年,当时世宗二十七年不上朝,国家大事全都押在首辅大臣身上。然而,严嵩从无逾越之举,世宗不上朝时,从没发生篡权的事,也许是最好的证明。世宗一道罢官旨意,严嵩其实也丝毫不敢违抗。贪污腐败为历代官场弊病,但严嵩在大是大非的问题上,从来不碰底线,也没有私通敌国、卖国求荣。

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