汉丞相沿用旧制没创新 却为何受百姓爱戴?

因暴秦后的汉初要休养生息,恢复生产。

在平常人印象中,丞相为百官之首,上辅天子、下治万民,位高权重且工务繁忙,要好打得才能彰显称职。但凡事都有例外,西汉初年丞相曹参当政无所事事,整日酗酒狂欢为乐,毫不将政事放在心上。令人诧异的是,不仅他深受百姓爱戴,还被后世史官称颂为“千古贤相”,为何这样?

汉丞相沿用旧制没创新 却为何受百姓爱戴?

曹参画像 (网上图片)

据记载,曹参是泗水郡沛县人,早年间学习刑名、法律,入仕后快餐上了沛县狱掾。狱掾是狱曹的属官,相当于后世的典狱长,同时兼有督促各地亭长捕捉盗贼,从职权上来看,曹参还是时任泗水亭长刘邦的上级。其实,曹参职位虽高于刘邦,但跟主吏掾萧何一起,都是他的好朋友。

陈胜、吴广起义后,天下群起共抗暴秦,沛县百姓受鼓舞便杀死县令,准备拥立萧何、曹参为首领。据《史记》记载,萧、曹二人都是文吏,深恐举事不成被秦朝灭族,便“祸水他引”,竭力推举刘邦为头目:“萧、曹皆文吏,自爱,恐事不就,后秦种族其家,尽让刘季。”刘邦不知是计,欣然接受,走上反秦之路。

汉丞相沿用旧制没创新 却为何受百姓爱戴?

AP图片

曹参虽文吏出身,但在战场上表现极为优异,丝毫不亚于其他名将,在跟随刘邦西行入关灭秦期间,经常充当前色,攻必克、战必胜,立下赫赫战功。楚汉战争期间,曹参曾跟随刘邦平定三秦,又辅助韩信消灭魏、赵、齐等国,对于刘邦夺取天下、创建汉朝立下功勳。曹参以这个姿态,在汉朝建立后被封为平阳侯,食邑超过万户。等到刘邦册封庶长子刘肥为齐王后,曹参奉命出任齐相国,便辅佐刘肥治理封国,时间长达九年。期间,曹参曾参与讨伐叛将陈豨、反王英布的战事。

汉惠帝二年(公元前193年),相国萧何薨逝,临终前推荐老友曹参接任,并得到皇帝同意。曹参上台后,不满萧何执政时期推崇“无为而治”的年轻惠帝,迫切希望曹参能积极改变。然而,曹参上台后,完全照搬萧何制定的各种法令,除了贬斥府中喜欢舞文弄墨的官吏,提拔质朴无文的属员,之外再没有任何变化。

汉丞相沿用旧制没创新 却为何受百姓爱戴?

影视中的汉代百官上朝情景 (网上图片)

更让汉惠帝大跌眼镜的是,曹参还把大小事务都交给属官处理,自己在官署中喝酒,天天如是。若有同僚或下属劝谏,曹参必拉着他们一起喝酒,把对方灌醉,无法开口相劝:“至者,参辄饮以醇酒,閒之,欲有所言,复饮之,醉而后去,终莫得开说,以为常。”

对于曹参的作为,汉惠帝非常失望,不仅派御史大夫、曹参的长子曹窋劝说他,还当面指责他,曹参却丝毫不以为意,搬出“法贵有常,政尚清淨”大道理来回应惠帝,令皇帝无话可说,只能任由他继续“胡闹”。

汉丞相沿用旧制没创新 却为何受百姓爱戴?

《史记》局部 (网上图片)

曹参在任相国三年,直到惠帝六年(公元前189年)卒于任上为止。曹参在任时虽然表现消极,没有任何制度创新,但没有胡作非为,使民间休养生息、恢复生产,功绩不小。正因如此,百姓非常爱戴曹参,后世也称赞他为千古良相,《史记》司马迁曰:“参为汉相国,清静极言合道。然百姓离秦之酷后,参与休息无为,故天下俱称其美矣。”成语“萧规曹随”也因为这样而流传后世,形容继任人沿用前任定下的规则、做法等等,不作更改。

曹参死后,他的后代一直承袭侯爵,直至三国时期的曹魏灭亡,世系才断绝。曹魏帝国的奠基人曹操,以及曹魏五位皇帝,都自称是曹参的后裔,西晋陈寿《三国志》载:“太祖武皇帝,沛国谯人也,姓曹,讳操,字孟德,汉相国参之后”,可见曹参影响力多大。

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