全世界最美的12大世界自然遗产 错过后悔

截至目前为止,全球世界遗产已经多达1,073处,其中光是自然遗产就有207处,对世界遗产迷来说,简直是搜集不完吧⋯⋯想要完成这样的“壮举”,时间和金钱都是考量,因此只能“忍痛割爱”,先挑出最想前往的地方,只是如何在这一长串名单中“大海捞针”呢?快来看看哪些是你梦寐以求的目的地!

1.苏格兰・圣基尔达群岛

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属于苏格兰外赫布里底群岛(Outer Hebrides)中最西边的岛屿群,圣基尔达群岛(St. Kilda)共由四座岛屿组成,其中最大岛赫塔(Hirta)拥有全英国最长的海上悬岩,壮丽的海岸线和独特的生态系统,成为它最大的特色。

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来到这里,无论哪一座岛屿都非常适合赏鸟,像是有着黑色头冠、灰色脸颊、白色腹部的北极海鹦(Atlantic puffin),就非常吸睛。此外,群岛中的波雷岛(Boreray)更是全世界最大的塘鹅群繁殖地。不过,过去当地居民为了生存,经常爬到悬崖上抓鸟或取蛋,也因此海鸟成为当地重要的饮食来源之一。

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除了自然景观外,来到圣基尔群岛还能探索当地古代遗迹,而它也是英国至今唯一一处同时列入自然与文化两项遗产的地点。回溯历史,早在青铜器时代开始已经有人在此生活,许多保留至今的遗迹充满谜团,像是在赫塔岛的村湾(Village Bay)西北部,有着大约20个角状结构,另外在An Lag Bho’n Tuath的船型石圈,也同样让人感觉神秘⋯⋯

2.新西兰・东加里罗国家公园

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位于北岛中部,诞生自火山地形的东加里罗国家公园(Tongariro National Park),是新西兰第一座国家公园,名称来自毛利语中的“南风侵袭”。1887年时,原本拥有它的毛利族长,为了怕这片圣地在外力入侵和开发下遭到玷污,决定将它献给英女王,虽然这是个痛苦的决定,却非常睿智,因为就在7年后,它就成为国家公园受到保护。

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1990年时,东加里罗国家公园被联合国教科文组织同时登录为地质和生态自然遗产,公园内以一条被誉为新西兰最美景观步道之一的东加里罗高山横道(Tongariro Alpine Crossing),长约20公里,引领游客前往翡翠湖(Emerald Lakes),欣赏湖水中因火山矿物产生的迷人碧绿色泽。

3.叶门・索科特拉群岛

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环绕印度洋、坐落非洲之角(Geeska Afrika,或称为索马利亚半岛)以东的索科特拉群岛(Socotra Archipelago),由于早在1800万年前就与大陆分离,因此拥有非常独特的物种:在它多达700种植物中,有1/3只存在当地,岛上超过90%的爬行动物,也是原生品种,因此这个“地球上最像外星的地方”,2008年时被列入世界遗产。

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虽然岛上奇珍异兽、罕见植物不胜枚举,不过索科特拉最有名的还是龙血树(Dracaena cinnabari)。长得像一把极为坚固却倒置的雨伞,独特的造型让它可以提供足够的树荫,减少下方水分蒸发,捱过岛上乾旱的沙漠气候。至于为什么叫龙血树,因为这种常绿植物的汁液,鲜红如血,过去经常被当成染料使用。

4.中国・武陵源景观区

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由张家界国家森林和地质公园,以及索溪峪、天子山和杨家界三座保护区共同组成的武陵源,位于湖南省武陵山中,总面积达391平方公尺。在这片广袤的土地上,出现连绵不绝的砂岩峰林地貌,源自于远古时期多次的地质构造运动。

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超过3,000根石英砂岩柱,形成高10~400公尺不等的石峰,各个造型独特。它们以倨傲的姿态,拔高耸立于河流和峡谷上方,就像一栋栋浑然天成的摩天大楼,有些甚至比纽约的帝国大厦还要高出一半!也因此经常缭绕于云雾之间。

这里大概是地表上最“腾云驾雾”的地方吧~~

5.厄瓜多・加拉巴哥群岛

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如果你想找一处动物比人多的地方,不妨试试加拉巴哥群岛(Islas Galápagos)。

在太平洋东边、靠近赤道的地方,有一片面积将近8,000平方公里的火山群岛,由7座大岛、23座小岛、超过50个礁岩组成。1835年达尔文来访时,因为岛上奇特的动物,激发了他日后写下《物种起源》一书的灵感。

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不过究竟是什么动物让他提出“物竞天择”的生物演化论呢?加拉巴哥象龟(Galápagos Tortoise)就是其一,这种可以长到1.5公尺长、体重达175公斤的全世界体型最大的陆龟之一,根本就像一辆Smart车的大小!不过由于遭到人类的猎杀,目前全球只剩下不到2万只,属于濒危受保护的物种之一。

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拉巴哥群岛在2015年时曾被《Travel+Leisure》旅游杂志评选为当年“全世界最棒小岛”冠军,游客来到这里除了看看加拉巴哥象龟、加拉巴哥鬣蜥和加拉巴哥企鹅等特有动物外,到海边戏水和浮潜,也是不可错过的热门活动。

6.美国・优胜美地国家公园

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横跨加州内华达山中部,每年吸引超过380名游客的优胜美地国家公园(Yosemite National Park),因侵蚀作用产生大量谷地和峭壁,为这片花岗岩大地刻划出最壮阔的景观。其中面积只占1%的优胜美地谷地,是最多游客拜访的地方,突出的酋长岩(El Capitan‎)成了攀岩者渴望征服的目标,附近草原更是野餐的好去处。

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高密度集中的瀑布,也是这座国家公园的特色之一。昔日冰川切割出无数高低垂直落差,让它每逢4~6月融雪之时,奔腾的水流犹如千军万马般的气势。高739公尺的优胜美地瀑布(Yosemite Falls),是北美落差最大的瀑布,共分为三段,各有步道前往,游客可以视个人体力挑战自我。

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如果想以更悠閒的方式体验优胜美地,不妨在湖边散散步,超过3,200座湖泊倒映出四周错落有致的风景,让国家公园因此“复制”出多一倍的美好!

7.越南・下龙湾

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被称为新世界七大奇景之一的下龙湾(Vịnh Hạ Long),是越南北部一片靠近中国边境的水域,在这片面积广达1,500平方公尺的海湾中,遍布着将近2,000座石灰岩岛屿,它们或绵延成山脉,也可能“孤军”突起于海中,各式各样的型态,被人命名成大象、公鸡等暱称。

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外观顶着浓密的绿色植物,这些岛屿有的隐藏着大到令人难以想像的洞穴,其中又以惊奇洞(Grotte des Merveilles)最为有名。19世纪末,因为到此游览的法国人发现了它,从此成为热门旅游目的地,原本就已令人眼花撩乱的钟乳石柱和石笋,在五彩缤纷的灯光照明下,营造出非常奇幻的氛围⋯⋯

8.智利・拉普努伊国家公园

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“拉普努伊”(Rapa Nui)听起来有点陌生吗?不过如果我说它是玻里尼西亚语中的“复活节岛”,你肯定感觉恍然大悟。

说到复活节岛,最先浮现脑海的当然是摩艾像(Moai),这些高2~20公尺不等、将近400尊的石雕,大约出现于西元300年,通常放置于海岸附近,同时与海岸平行,而它们采用的是一种只在岛上拉诺・拉拉库(Rano Raraku)火山口发现的黄褐色火山凝灰岩。

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由此不难得知,复活节岛是一座由火山形成的岛屿,全岛面积大约165平方公里,形状有点像三角形的它,三个角落各有一座火山。其中拉诺・拉拉库火山口就位于拉普努伊国家公园中最大、最高同时也最年轻的特列夫卡(Terevka)火山的低坡,里头坐落着岛上三座之一的浅水湖,生长于湖边的芦苇,据说历史可回溯到3万年前⋯⋯

9.阿根廷・冰河国家公园

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由1,000公尺的高原和窄小平原组成的巴塔哥尼亚(Patagonia),南部拥有许多冰河和峡湾地形,其中位于阿根廷圣克鲁斯省(Provincia de Santa Cruz)的冰河国家公园(Parque Nacional Los Glaciares),就是最具代表性的景观之一。

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占地4,459平方公里,这座阿根廷第二大国家公园,坐拥安第斯山附近47个冰盖,它们是南极和格林兰以外最大的冰盖,气势非常惊人。

30%的面积覆盖着冰雪,其余部分则是连绵不绝的高山,由于这里的冰河规模太大,因此在1,500公尺的高度就已成形。

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两座细长的湖泊将冰河国家公园分成两个区域,其中位于南部的阿根廷湖,以将近1,500平方公里的面积,稳坐阿根廷第一大湖的宝座。此外,在众多冰河中,又以将阿根廷湖切成两半的佩里托莫雷诺冰河(Glaciar Perito Moreno)最为壮观。长30公里、宽达5公里的冰舌,足足比湖面高出74公尺,犹如一座宏伟的冰堡。当冰河大幅塌陷时,冰块落入湖中发出的轰隆声,让人感受到大自然的吶喊!

10.北爱尔兰・巨人堤道

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撇开众说纷纭的爱尔兰传说,这条出现在北爱尔兰最大港贝尔法斯特(Belfast)西北方约80公里处的堤道,由多达4万根多边形玄武岩堆砌出一片延伸8公里的石柱林,错落于低潮区和峭壁之间,由于实在太过鬼斧神工,也难怪总让人将它和巨人产生联想。

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巨人堤道(Giant’s Causeway)的形成,和5千万到6千万年前的火山喷发有关,岩浆从地壳缝隙流出后,遇冷结晶成六角形,由于熔岩多次溢出,因此错落出多层次的高低结构,这些石柱有的高出水面6~12公尺,甚至出现彷彿峭壁般的景观。

壮观归壮观,然而如果你就近欣赏这些岩石,会发现它们彼此紧密镶嵌的模样,其实也非常可爱~~

11.委内瑞拉・加奈马国家公园

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委内瑞拉东南部、靠近巴西和盖亚那(Guyana)的边界,坐落着面积广达3万平方公里的加奈马国家公园(Parque nacional Canaima),园区内65%的范围被称为“tepis”的岩石高原占据:一种成形于百万年前、拥有接近垂直坡面的平顶山。其中最知名的,就是园区内最高却最好爬的罗赖马山(Monte Roraima),以及天使瀑布(Salto Ángel)所在的奥扬特普伊山(Auyán Tepui)。

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虽然地形独特、拥有珍贵的自然生态,然而加奈马国家公园最引人注目的地方,还是全世界最高的天使瀑布!总落差高达979公尺,因此往往当瀑布从最高处流到最底端前,会先蒸发,形成雨后才在底部落下,成为当地的一大奇观。而它也是2009年皮克斯动画《天外奇迹》中,卡尔爷爷心愿清单——“仙境瀑布”的灵感来源喔。

12.土耳其・棉堡

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如果要说到这个世界上最“海市蜃楼”的风景,棉堡(Pamukkale)绝对是其中之一。位于土耳其西南方的德尼兹利省(Denizli Province),这座明明是由石灰华形成的17层梯田,远看却像一座由蓬松的棉花堆迭而成的白色城堡,让人置身其中,很容易产生站在一朵巨大白云上的错觉。

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高160公尺、长270公尺,含钙的温泉水历经长时间的冷却堆积,砌出一阶阶的石灰岩层。不过这样的美景,确曾因过度开发而受到破坏,所幸近几年来在保护下,逐渐恢复昔日面貌。

虽然今日我们不能任意穿梭于阶地间,却可以在一旁步道观赏这样的美景,特别是在黄昏时分,笼罩于金色阳光下的棉堡,显得更加梦幻,彷彿不存在于人间⋯⋯

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