神秘发丝冰:百年后终于揭开这个奥秘

  发丝冰!百年后终于揭开这个奥秘

  这是一种看上去像白色绢丝的冰,有点像棉花糖,你也许在森林里见过它,并且只当它是一种的现象。只有在非常特定的条件下,它才会在朽木上长出来:必须是在潮湿的冬季夜晚,温度刚好低于0℃。一百多年来科学家们就相信它是由一种真菌导致的,但直到最近这个理论才被实际证明。

  这是一种看上去像白色绢丝的冰,有点像棉花糖

  最先提出大陆板块理论的著名物理学家阿尔弗雷德魏格纳在1918年最早发现了白丝冰;他和他的助手将其鉴别为一种菌丝(蘑菇上长出来的细丝),几乎一个世纪以来没有人对发丝冰产生过科学上的兴趣。

  神奇的白丝冰

  90多年后,瑞士退休教授Gerhart Wagner发现用杀菌剂处理木头会阻止发丝冰形成,于是确认了这个想法。现在,另一个瑞士研究者想发现更多,而且做到了:

  物理学家Mätzler和一名化学家((Diana Hofmann)以及一名学家(Gisela Preuß)在德国组队。被早先的研究以及来自不同国家的发丝冰照片所启发,他们做了几种不同的测试以观测它如何生长以及其结构如何发育。Preuß研究了在2012、2013、2014年冬季从西德布拉巴赫附近收集的长了发丝冰的木头样本,并发现了数种不同的真菌物种。

  Mätzler的贡献是对冰的物理原理的理解。他的研究确认了以前研究者的猜测,显示出在木头表面出冰丝的机制是冰隔离

  有趣的是,真菌的形成并不影响结冰量,只会影响冰的结构。

  Hoffman然后研究了发丝冰本身的化学。她发现冰里含有牵涉真菌代谢的复杂的有机分子片段——木质素和单宁,更进一步确认了真菌的效用。

  木头表面创造出冰丝的机制是冰隔离