地球曾两年不见太阳?世界最牛“海浪”:25亿年而不倒

今天我们来聊聊有“世界第八大奇迹”之称的波浪岩(Wave Rock)。它位于西澳大利亚海顿市小镇的东部,现在已经成为当地的地标。

地球曾两年不见太阳?世界最牛“海浪”:25亿年而不倒

波浪岩一直被埋没在西澳洲的沙漠里﹐直到1963年﹐一位名为约翰的摄影师在一次旅行中﹐拍摄了波浪岩的画面﹐并在美国纽约的国际摄影比赛中获奖﹐之后照片成为《美国国家地理杂志》的封面﹐波浪岩才开始被众人所知。

地球曾两年不见太阳?世界最牛“海浪”:25亿年而不倒

它位于澳大利亚的珀斯以东340公里处,从珀斯出发大约需要4小时的车程。这一片的巨石就好像是滔天的巨浪高高掀起然后在瞬间凝固在半空中一样,至今每年有超过14万游客来此观看。

地球曾两年不见太阳?世界最牛“海浪”:25亿年而不倒

波浪岩大约形成于25亿年前,科学家称,澳大利亚西部高原的底部为花岗岩,它的范围超过55万平方千米。这些花岗岩露出地表,经过长期的风吹日晒,昼夜温差的变化,致使花岗岩的表层剥蚀,并且在风力的吹蚀作用下形成如今的形状。

地球曾两年不见太阳?世界最牛“海浪”:25亿年而不倒

而波浪岩表面的彩色线条是由于雨水冲刷时,带走表面的化学物质,同时产生化学作用,长此以往在波浪岩表面形成黑色,灰色,红色,咖啡色和土黄色的条纹。这些深浅不同的线条使波浪岩看起来更加生动,就像滚滚而来的海浪。

地球曾两年不见太阳?世界最牛“海浪”:25亿年而不倒

波浪岩的形状像一排即将破碎的巨大且冻结了的波浪,它并非是一个独立的岩石,而是连接着北边一百公尺的海登石及状似河马张口的荷马岩、骆驼岩等串连而成的风化岩石。

地球曾两年不见太阳?世界最牛“海浪”:25亿年而不倒

波浪岩是一种自然的岩层,“波浪”高约15米,长约110米。它对当地的人们有很深的文化意义。该地的地方部落相信,波浪岩的岩石是彩虹蛇的创作。在土著文化中,蛇和彩虹联系在一起是为了表明季节的循环和人类生活中水的重要性。

地球曾两年不见太阳?世界最牛“海浪”:25亿年而不倒

当天空出现彩虹时,据说是彩虹蛇从一个水洞移动到另一个水洞,当地关于蛇有无数的故事,所有这些都传达了蛇在土著传统中的意义和力量。彩虹蛇便是被视为生命的提供者,故事中她在消耗了所有的水分之后,将她的身体变成了岩石。当地每年举办一次音乐节便是为了纪念彩虹蛇。

地球曾两年不见太阳?世界最牛“海浪”:25亿年而不倒

在澳大利亚西部的这个地区还以产金而闻名。在19世纪80年代和90年代,成千上万的人来到这里淘金。虽然后来淘金人又涌向别处,不过至今这里的新、旧金矿仍在开采黄金

鬼知道经历了什么!地球曾两年不见太阳,陷入无尽黑暗

在地球的漫长历史中,经历过许多次物种灭绝事件,其中,二叠纪那次大灭绝事件堪称地球历史上最大的灭绝事件,95%的海洋生物灭绝,剩下的5%又演化出了当今缤纷多彩的地球生态系统。6500万年前那次大灭绝也很出名,它让统治地球的霸主——恐龙永远的消失了。

地球曾两年不见太阳?世界最牛“海浪”:25亿年而不倒

关于恐龙灭绝,现代科学基本已经确定那次灾难发生了什么——巨大的小行星坠入西半球,引发了激烈的地质活动,包括地震、令人震惊的海啸、连续的火山喷发,这一系列事件产生了极其复杂的气候效应,最终让恐龙们完全消失。

地球曾两年不见太阳?世界最牛“海浪”:25亿年而不倒

激烈的气候变化真的会导致这么严重的物种大灭绝吗?这对一些人来说简直难以置信。但或许你不知道的是,在那次小行星撞地球后,地球陷入了持续了近两年“暗无天日”的状态。这种黑暗是激烈的地质活动产生的尘埃遮住阳光导致的。没有阳光照射,地球上的植物就无法进行光合作用,地球也会急剧降温。这两种因素会消灭众多植物,从而破坏全球食物链,最终导致大规模灭绝事件。

尽管很久以前科学家们就发现了这颗巨大小行星坠入地球的证据,但是地球陷入黑暗多长时间仍然没有一个确切的说法。美国国家大气研究中心(NCAR)项目科学家查尔斯·巴丁和他的同事们通过最新的地质记录仔细计量了当时大气中致命尘埃的重量——在7500亿公斤到35万亿公斤之间。然后,研究人员根据这些数据进行了几次不同的模拟,确定小行星撞击后数年尘埃对地球气候产生的影响。

地球曾两年不见太阳?世界最牛“海浪”:25亿年而不倒

模拟结果显示,尽管大部分的尘埃很快便会从大气层中被清除,但如此巨大数量的尘埃即便也小部分留在空气中也足以产生毁灭世界的影响——它们在接近2年的时间里阻挡了99%的太阳光线,而海洋生物的光合作用在阳光照射达到1%时就会结束。陷入黑暗的地球让海洋中的浮游植物无法光合作用,失去浮游植物这个重要的食物来源对整个食物链来说将是灾难性的。此外,研究人员还发现,即便尘埃的含量减少到估计值的三分之一,海洋植物的光合作用仍会停止一年。

地球曾两年不见太阳?世界最牛“海浪”:25亿年而不倒

除了停止光合作用外,这些尘埃还会阻挡太阳辐射到达地面,从而使地球变得寒冷。据估计,在那次巨大撞击的三年后,地球陆地和海洋的温度将分别下降了28摄氏度和11摄氏度。在这种情况下,全球降水量也会减少超过7成,甚至连季风也会停止。地球成为黑暗、冰冻、荒芜的世界。

地球曾两年不见太阳?世界最牛“海浪”:25亿年而不倒

当然,大气层中的尘埃会被清除,水汽和冰晶会将这些尘埃洗掉,最终让大气层恢复到以前的水平。根据科学家们的测算,这个过程会发生在小行星撞地球7年之后,阳光和大部分降水会恢复,在接下来的10年里,气候也将逐渐恢复正常。

但幸运的是,即便是陷入黑暗中两年,地球仍然有一些地方有足够的阳光让植物和动物幸存,熬过危险的大灭绝。在其他多次物种大灭绝中也是如此,即便是95%的物种全部消失,剩下的物种最终仍然能重新充满整个地球,这也是生命创造的奇迹

您可能还会对下面的文章感兴趣: